De acuerdo con el Departamento de Conservación de California, los californianos reciclan casi 400 toneladas de latas de aluminio cada día.  ¡Ese es aluminio suficiente para producir cuatro aviones de pasajeros Boeing 747!

 

 

¿Qué es la industria de reciclaje de chatarra?

Los productos de la industria de reciclaje de chatarra estadounidense tienen un valor mínimo de $20.000 millones al año. Solo en Estados Unidos, los recicladores de chatarra manipularon cerca de 120 millones de toneladas de reciclables al año, destinadas al uso en el mercado nacional y extranjero. Este tonelaje incluye aproximadamente:

  • 60 millones de toneladas de chatarra de hierro y acero

  • 47 millones de toneladas de papeles y cartones

  • 5.1 millones de toneladas de chatarra de aluminio

  • 1.7 millones de toneladas de chatarra de cobre

  • 1.1 millones de toneladas de chatarra de acero inoxidable

  • 1.4 millones de toneladas de chatarra de plomo

  • 248.000 toneladas de chatarra de zinc

  • 2.3 millones de toneladas de chatarra de vidrio o desechos de vidrio (solo envases de bebidas)

  • 745 millones de libras de chatarra de botellas plásticas PET

  • 734 millones de libras de chatarra de botellas plásticas HDPE

 Esta chatarra se recolecta para reusarla de manera beneficiosa, conservando una cantidad impresionante de energía y recursos naturales en el proceso de reciclaje. Por ejemplo, de acuerdo a la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en Inglés), el aluminio reciclado ahorra el 95% de la energía que se hubiera utilizado en la producción de nuevo aluminio desde su materia prima. El reciclaje de fierro y acero resulta en ahorros de energía de 74%; cobre reciclado, 85%; papel reciclado, 64%; y más de 80% por el plástico reciclado.

Además de las contribuciones ambientales obvias por parte de la industria del reciclaje de chatarra,  los miembros del ISRI generan beneficios económicos para el país, incluyendo exportaciones que benefician el balance en el comercio de Estados Unidos.

Muchos de los miembros del ISRI son pequeñas empresas familiares, incluyendo un gran número de empresas que han estado operando desde hace más de 100 años. Alunas otras son empresas grandes, cotizando en la bolsa o empresas privadas. Todos los miembros presumen su posición como los Original Recyclers® (recicladores originales) del país. Por si mismo, el ISRI representa casi un siglo de estar sirviendo al negocio de procesamiento y reciclaje de materiales de chatarra. Se fundó en 1987 a través de la unión de “National Association of Recycling Industries”, fundada en 1913,  y el “Institute of Scrap Iron and Steel”, fundado en 1928.

Todos los miembros del ISRI son expertos en el manejo, procesamiento, envío y/o reciclaje máximo de productos de chatarra. Por lo mismo pueden  apoyar a las comunidades y organizaciones en la planeación, establecimiento e implementación de las actividades de reciclaje. Su experiencia y sus habilidades pueden ahorrar incontable tiempo y dinero al desarrollar actividades de reciclaje.

 

Reciclaje de Papel

 Acerca del Reciclaje de Papel

El reciclaje de papel es el proceso de recuperar el desperdicio de papel y reutilizarlo para fabricar nuevos productos de papel. Existen 3 tipo de papel que pueden ser utilizados como materia prima en la producción de papel reciclado:

  • Los recortes de papel son pedazos de papel y de otro desecho de papel generado en la elaboración de este, y se recicla a nivel interno en una fábrica de papel.

  • El residuo de preconsumo es material que fue descartado antes de quedar listo para uso del consumidor.

  • El residuo de postconsumo es material descartado después del uso del consumidor y abarca revistas viejas (old magazines, OMG), guías telefónicas antiguas (old telephone directories, OTD), y papel mixto residencial (residencial mixed paper, RMP). El papel adecuado para reciclaje se denomina "papel desechado".

  • Desde el inicio de los 80`s, el papel reciclado ha avanzado de ser gris y sucio,  que muchas imprentas comerciales no usaban por su bajo control de acidez y otros tipos de problemas, ha ser un competidor indistinguible del papel hecho de materia prima pura.

  • Algunos datos estadísticos acerca del consumo de papel:

  • El uso per cápita promedio en EE.UU. en el 2001 fue de 700 libras. El uso per cápita promedio en el mundo fue de 110 libras.

  • Siendo que el papel se identifica tradicionalmente con la lectura y la escritura, los medios de comunicación están siendo remplazados por la industria de paquetería como la mayor categoría de uso de papel con el 41% del total de papel utilizado. La mayoría de las cajas de cartón corrugado tienen más de 25% de fibras recicladas. Algunas son 100% de fibra reciclada.

  • Las computadoras personales utilizan 115 mil millones de hojas de papel al año. El usuario web promedio imprime 28 páginas al día.

 

 Reciclado de Materiales Electrónicos

 Acerca del Reciclado de Materiales Electrónicos

Si se trata con precaución, el desecho de materiales electrónicos es un recurso valioso para la materia prima de nivel secundario. Sin embrago, si no se trata correctamente, representa una gran fuente de toxinas y cancerígenos. El rápido cambio de la tecnología, el bajo costo inicial e incluso la obsolescencia  programada han resultado en un problema en crecimiento alrededor del mundo. El desecho de materiales electrónicos representa el 2% de la basura en los depósitos de Estados Unidos, pero representa el 70% de los desperdicios tóxicos en general.

El desecho electrónico es una preocupación más que nada por la toxicidad y carcinogenicidad de algunas de las sustancias en caso de procesamiento inadecuado.  Por ejemplo, un monitor computacional típico puede contener más del 6% de plomo por peso.

 Sustancias y elementos que contiene el desecho electrónico: 

  • Sustancias a granel: Bifenilos policromados (PCB), PVC, plásticos termo-incogibles, resinas epóxicas y fibra de vidrio.

  • Elementos a granel: Plomo, estaño, cobre, silicio, carbono, hierro y aluminio.

  • Elementos en pequeñas cantidades: Cadmio, mercurio, talio.

  • Aplicaciones de estas sustancias y elementos:

  • Casi todos los artículos electrónicos contienen plomo y estaño (como soldadura) y cobre (como cable y trazas de PCB), aunque el uso de soldadura sin plomo se está difundiendo con rapidez.

  • Plomo: soldadura, monitores CTR (plomo en el vidrio), baterías de plomo-ácido

  • Estaño: soldadura, revestimientos en conectores de componentes

  • Cobre: alambre de cobre, trazas en tarjetas de circuitos impresos, conectores de componentes

  • Cadmio: resistores sensibles a la luz, aleaciones resistentes a la corrosión para entornos de marina y aviación

  • Aluminio: casi todos los bienes electrónicos que usan más de algunos vatios de energía (disipadores térmicos), capacitores electrolíticos.

  • Hierro: chasis de acero, estuches y accesorios.

  • Silicio: vidrio, transistores, circuitos integrados, tarjetas de circuito impreso.

  • Níquel y cadmio: baterías de níquel-cadmio

  • Litio: baterías de ion-litio

  • Zinc: revestimiento de piezas de acero

  • Oro: revestimiento de conectores, principalmente en equipos computacionales

  • Americio: detectores de humo (fuente radioactiva)

  • Germanio: artículos electrónicos con transistores de las décadas de 1950 y 1960 (transistores de unión bipolar)

  • Mercurio: tubos fluorescentes (numerosas aplicaciones), botones basculantes (juegos de pinball, timbres mecánicos para puertas, termostatos)

  • Sulfuro: baterías de plomo-ácido

  • Carbono: acero, plásticos, resistores. En casi todos los equipos electrónicos.

 

Reciclaje de Plástico

 Acerca del Reciclaje de Plástico

El reciclaje de plástico es el proceso de recuperar chatarra o desperdicio de plástico y procesarlo para crear productos útiles, muchas veces completamente diferentes a lo que eran originalmente. Por ejemplo, esto podría significar derretir botellas de bebida para producir juguetes y contenedores de desperdicio.

El reciclaje de plástico se encuentra muy retrasado en comparación a cualquier otro tipo de reciclaje, como el del periódico o el cartón. Muchas veces debido a que los consumidores no conocen acerca del tipo de plástico que es reciclable en su zona.

Cada tipo de plástico tiene asignado un número, llamado “código de identificación de resina”. Éste código normalmente se encuentra en la parte de abajo del contenedor de plástico. Antes de ser reciclado, el plástico debe que ser acomodado de acuerdo al código de identificación de resina.

En seguida le presentamos los diferentes códigos existentes:

 

El plástico que se recicla con más frecuencia, el HDPE o 2, se reinserta en el ciclo como madera plástica, mesas, bordes de camino, bancas, revestimiento para carga de camiones, receptáculos de basura, reglas y otros productos plásticos durables y habitualmente en demanda.